Dam it: Berang-berang menuju utara ke Arktik saat tundra terus menghangat | binatang

Pergeseran dari pemanasan cepat kutub Utara Gelombang ribuan pendatang baru yang bergoyang dan mendayung ke utara semakin cepat: berang-berang.

Ilmuwan yang berusaha memetakan penyebaran berang-berang di Alaska Kami tercengang menemukan bahwa makhluk-makhluk itu telah pindah jauh ke utara ke wilayah yang sebelumnya tidak ramah, dan sekarang siap untuk mendorong ke pinggiran utara jauh saat tundra Arktik terus menghangat karena krisis iklim.

Ken Tip, ahli ekologi di University of Alaska, Fairbanks, mengatakan, Penulis bersama penelitian baru.

“Ada daerah di Alaska yang tidak memiliki bukti berang-berang 50 tahun yang lalu yang tampaknya dipenuhi dengan mereka sekarang,” katanya, menambahkan, “Hanya masalah waktu sebelum mereka menuju utara. mungkin terjadi di seluruh kutub. Utara Kanada dan Rusia, itu memberi Anda gambaran tentang ruang lingkup perubahan itu.”

Menggunakan citra udara dan satelit yang berasal dari tahun 1949, dan pengamatan yang direkam sebelum itu, tim peneliti internasional yang terlibat dalam Arctic Beaver Monitoring Network mengidentifikasi lebih dari 12.000 kolam yang dibuat oleh berang-berang yang memblokir sungai dan aliran di Alaska barat. Jumlah ini meningkat dua kali lipat dalam dua puluh tahun terakhir.

Dalam beberapa tahun terakhir, dengan pemanasan Arktik tiga kali lebih cepat daripada rata-rata global, berang-berang Amerika Utara telah berkelana ke utara dan barat dan sekarang menempati petak besar Semenanjung Seward, area luas yang membentang dari pantai barat Alaska.

Dampak dari hewan pengerat semi-akuatik yang gemuk ini telah dirasakan oleh komunitas asli Alaska yang terpencil, dengan daerah yang dibanjiri oleh berang-berang yang menciptakan kecemasan tentang akses ke makanan dan perjalanan.

Tidak diketahui berapa banyak berang-berang yang sekarang ada di bagian utara dan barat Alaska, dengan perkiraan berkisar antara 50.000 hingga hampir 100.000.

“Dampak sebenarnya dari penyebaran berang-berang di Kutub Utara terhadap lingkungan dan masyarakat adat yang tinggal di sana belum sepenuhnya diketahui,” kata Helen Wheeler, seorang peneliti di Universitas Anglia Ruskin. “Namun, kami tahu bahwa orang-orang khawatir tentang dampak bendungan berang-berang terhadap kualitas air, jumlah ikan di hilir bendungan, dan aksesibilitas perahu mereka.”

Konsekuensi yang lebih luas dari kedatangan berang-berang bisa menjadi percepatan perubahan iklim yang, dikombinasikan dengan berkurangnya perangkap bulu selama abad yang lalu, mungkin telah memungkinkan berang-berang untuk maju ke utara. Berang-berang, yang tidak berhibernasi, memanfaatkan musim dingin yang lebih pendek dan ketersediaan vegetasi yang luas untuk dimakan.

Kolam yang terbentuk saat berang-berang menyumbat menciptakan “titik panas” lokal non-beku yang mencairkan lapisan es, tanah yang terus membeku di Kutub Utara yang mengandung sejumlah besar karbon. Para ilmuwan memperingatkan bahwa pencairan yang meluas dapat menyebabkan pemanasan global berputar di luar kendali.

“Kolam ini menyerap panas lebih baik, mengubah hidrologi daerah itu dan lapisan es merespons itu,” kata Tip. “Berang-berang datang dari luar, memaksakan diri pada ekosistem dan mengganggunya.

Ini mempercepat efek perubahan iklim. Ketika Anda menyadari bahwa apa yang terjadi di Alaska barat kemungkinan akan terjadi di Alaska utara, itu memberi Anda jeda.”

Tip mengatakan Pegunungan Brooks, pegunungan yang membentang melalui Alaska utara, akan menjadi penghalang bagi berang-berang tetapi tidak akan menghentikan mereka saat mereka menelusuri sungai-sungai di pantai utara.

Lebih banyak penelitian sedang dilakukan.

READ  Puluhan tewas di Siberia setelah ledakan tambang batu bara | Rusia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.