Harimau Tasmania: Ilmuwan merencanakan kebangkitan

Setelah hampir 100 tahun punah, harimau Tasmania dapat hidup kembali. Ilmuwan ingin menghidupkan kembali karnivora bergaris Hewan berkantung, yang secara resmi dikenal sebagai harimau Tasmania, pernah berkeliaran di semak-semak Australia.

Proyek ambisius ini akan memanfaatkan kemajuan dalam genetika, pengambilan DNA purba dan pemuliaan buatan untuk membawa hewan itu kembali.

“Kami sangat menganjurkan bahwa keanekaragaman hayati kita harus dilindungi terlebih dahulu dan terutama dari kepunahan lebih lanjut, tetapi sayangnya kita tidak melihat perlambatan dalam hilangnya spesies,” kata Andrew Pask, seorang profesor di Universitas Melbourne dan kepala harimau Tasmania Terpadu. turun temurun Restorasi Research Laboratory, yang memimpin inisiatif tersebut.

“Teknologi ini memberikan kesempatan untuk memperbaiki ini dan dapat diterapkan dalam keadaan luar biasa di mana spesies kunci telah hilang,” tambahnya.

Proyek Bekerja sama dengan Colossal Biosciences, didirikan oleh pengusaha teknologi Ben Lam dan ahli genetika Harvard Medical School George Church, yang keduanya memiliki ambisi yang sama, jika tidak lebih berani. Proyek senilai $15 juta untuk memulihkan mamut berbulu yang dimodifikasi.


Seukuran serigalaHarimau Tasmania menghilang sekitar 2.000 tahun yang lalu Di mana-mana kecuali di pulau Tasmania Australia. Menjadi satu-satunya predator berkantung yang hidup di zaman modern, ia memainkan peran utama dalam ekosistemnya, Tapi ini juga membuatnya tidak populer di kalangan manusia.

Pemukim Eropa di pulau itu pada abad ke-19 menyalahkan harimau Tasmania atas hilangnya ternak (meskipun anjing liar dan habitat manusia dalam banyak kasus. Salah urus sudah menjadi biang keladinya), dan mereka memburu harimau Tasmania yang pemalu dan semi-aktif hingga punah.

Itu Harimau Tasmania terakhir yang hidup di penangkaran, Namanya Benjamin, dia meninggal pada tahun 1936 di Kebun Binatang Beaumaris di Hobart, Tasmania. Ini adalah kerugian besar Itu terjadi tak lama setelah harimau Tasmania diberikan status perlindungan, tetapi sudah terlambat untuk menyelamatkan spesies tersebut.

READ  Ukraina membatasi buku dan musik Rusia dalam langkah terbaru 'karakter offset' | Ukraina

Proyek ini melibatkan beberapa langkah kompleks yang menggabungkan sains dan teknologi terkini, seperti penyuntingan gen dan pembuatan rahim buatan.

Pertama, tim akan membuat file genom dari hewan yang punah dan membandingkannya dengan kerabat terdekatnya yang masih hidup – seekor marsupial karnivora seukuran tikus yang disebut dunnart ekor gemuk – untuk menentukan perbedaannya.

“Kami kemudian mengambil sel-sel hidup dari Dunnart kami dan memodifikasi DNA mereka di mana pun yang berbeda dari harimau Tasmania. Kami pada dasarnya merekayasa sel dunnart kami menjadi sel harimau Tasmania.”

Setelah tim berhasil memprogram ulang sel, Pask mengatakan sel punca dan teknik reproduksi yang menyertakan dunnart sebagai alternatif akan “menempatkan sel itu kembali menjadi hewan hidup.”

“Tujuan utama kami dengan teknologi ini adalah untuk membawa spesies ini kembali ke alam liar, di mana mereka telah memainkan peran yang sangat penting dalam ekosistem. Jadi harapan utama kami adalah Anda akan melihat mereka di hutan Tasmania lagi suatu hari nanti,” katanya. .

Donart berekor gemuk jauh lebih kecil dari harimau Tasmania dewasa, tetapi Baske mengatakan bahwa semua marsupial melahirkan anak ayam kecil, terkadang seukuran sebutir beras. Ini berarti bahwa bahkan marsupial seukuran tikus dapat berfungsi sebagai ibu pengganti bagi hewan dewasa yang jauh lebih besar seperti harimau Tasmania, setidaknya pada tahap awal.

Paske menambahkan bahwa pengenalan kembali harimau Tasmania harus dilakukan dengan sangat hati-hati.

“Setiap pelepasan seperti ini akan membutuhkan studi tentang hewan dan interaksinya dalam ekosistem selama beberapa musim dan di area yang luas dari lahan tertutup sebelum Anda mempertimbangkan rekonstitusi lengkap,” katanya.

Tim tidak menentukan garis waktu untuk proyek tersebut, tetapi Lam mengatakan pihaknya yakin kemajuan akan lebih cepat daripada upaya untuk membawa kembali mammoth berbulu, mencatat bahwa Gajah membutuhkan waktu lebih lama untuk hamil daripada dunnarts.

READ  Australia mendorong pembukaan kembali di tengah kasus COVID-19

Teknologi tersebut juga dapat membantu hewan berkantung, seperti setan Tasmania, menghindari nasib harimau Tasmania saat mereka menghadapi kebakaran hutan yang meningkat sebagai akibat dari krisis iklim.

“Teknologi yang kami kembangkan untuk membasmi harimau Tasmania memiliki manfaat perlindungan langsung – untuk saat ini – untuk melindungi spesies berkantung. Biobank jaringan beku dikumpulkan dari populasi hewan berkantung hidup untuk melindungi dari kepunahan api,” kata Pask. Surel.

“Namun, kami masih kekurangan teknologi untuk mengambil jaringan itu – membuat sel induk folikel – dan kemudian mengubah sel-sel itu menjadi hewan hidup. Ini adalah teknologi yang akan kami kembangkan sebagai bagian dari proyek ini.”

Namun, jalan ke depan tidak dipotong dan dikeringkan. Tom Gilbert, seorang profesor di Institut GLOBE Universitas Kopenhagen, mengatakan ada batasan signifikan untuk menghilangkan kepunahan.

Gilbert, yang juga direktur Pusat Holologi Evolusioner Yayasan Riset Nasional Denmark, menjelaskan bahwa mereproduksi genom lengkap hewan yang hilang dari DNA yang ditemukan pada kerangka harimau Tasmania purba merupakan tantangan besar, dan oleh karena itu beberapa informasi genetik akan hilang. dia adalah Dia mempelajari kebangkitan tikus Pulau Christmas yang punah, juga dikenal sebagai tikus Maclear, tetapi tidak terlibat dalam proyek harimau Tasmania. Tim tersebut tidak akan dapat sepenuhnya menciptakan kembali harimau Tasmania, tetapi pada akhirnya akan menciptakan hewan hibrida, bentuk harimau Tasmania yang telah diubah.

“Sangat tidak mungkin kita bisa mendapatkan urutan genom lengkap dari spesies yang punah, jadi kita tidak akan pernah bisa merekonstruksi genom bentuk yang hilang sepenuhnya. Akan selalu ada beberapa bagian yang tidak bisa diubah,” Gilbert dikatakan. Katanya lewat email.

“Mereka harus hati-hati memilih perubahan apa yang akan dibuat. Jadi hasilnya akan beragam.”

READ  Maafkan Moon Korea Selatan mempermalukan Park di tengah pemilihan presiden yang ketat

Ada kemungkinan, katanya, bahwa harimau Tasmania hibrida yang secara genetik tidak sempurna mungkin memiliki masalah kesehatan dan tidak dapat bertahan hidup tanpa banyak bantuan dari manusia. Pakar lain mempertanyakan gagasan menghabiskan puluhan juta dolar untuk kepunahan ketika sejumlah besar hewan hidup berada di ambang kepunahan.

“Bagi saya, manfaat nyata dari proyek penghilangan kepunahan seperti ini adalah keindahan proyek ini. Melakukan hal itu tampaknya sangat dibenarkan bagi saya hanya karena itu akan menarik minat orang-orang dalam sains, alam, dan konservasi.”

“Dan kami benar-benar membutuhkan ini di warga yang luar biasa di dunia kami jika kami ingin bertahan hidup di masa depan. Tapi … apakah para pemangku kepentingan menyadari bahwa apa yang akan mereka dapatkan bukanlah harimau Tasmania tetapi hibrida yang tidak sempurna? Tidak ada perlu lebih banyak kekecewaan orang (atau) merasa ditipu oleh sains.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.