Mengumumkan Skema Pengampunan Pinjaman Mahasiswa di Amerika Serikat

Washington –

Lebih dari 40 juta orang Amerika dapat melihat utang pinjaman mahasiswa mereka berkurang – dan dalam banyak kasus – di bawah rencana pengampunan yang telah lama ditunggu-tunggu yang diumumkan Rabu oleh Presiden Joe Biden, sebuah langkah bersejarah tetapi memecah belah politik menjelang pemilihan paruh waktu.

Memenuhi janji kampanye, Biden menghapus $10.000 dari utang pinjaman mahasiswa federal untuk mereka yang berpenghasilan kurang dari $125.000 setahun, atau keluarga berpenghasilan kurang dari $250.000. Ini menghilangkan tambahan $ 10.000 bagi mereka yang menerima beasiswa Pell federal untuk kuliah.

Ini dipandang sebagai upaya yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk membendung gelombang utang mahasiswa AS yang berkembang pesat, tetapi tidak membahas masalah yang lebih luas – biaya kuliah yang tinggi.

Partai Republik dengan cepat mengecam rencana itu sebagai penghinaan terhadap orang Amerika yang telah membayar hutang mereka dan mereka yang tidak kuliah. Kritikus dari seluruh spektrum politik juga mempertanyakan apakah Biden memiliki wewenang untuk mengambil tindakan, dan tantangan hukumnya hampir pasti.

Biden juga memperpanjang jeda pembayaran pinjaman mahasiswa federal untuk apa yang disebutnya “untuk terakhir kalinya.” Moratorium sekarang ditetapkan untuk berjalan sampai akhir tahun, dengan pembayaran pada bulan Januari.

“Kedua tindakan yang ditargetkan adalah untuk keluarga yang paling membutuhkannya: pekerja dan kelas menengah telah terpukul keras selama pandemi,” kata Biden di Gedung Putih pada Rabu sore.

Pembatalan berlaku untuk pinjaman mahasiswa federal yang digunakan untuk pendaftaran sekolah sarjana dan pascasarjana, bersama dengan pinjaman Parent Plus. Mahasiswa yang ada memenuhi syarat jika pinjaman mereka dikeluarkan sebelum 1 Juli. Untuk siswa tanggungan, pendapatan keluarga orang tua mereka harus kurang dari $250.000.

Kebanyakan orang perlu mengajukan permohonan bantuan. Departemen Pendidikan memiliki laporan pendapatan untuk sebagian kecil peminjam, tetapi sebagian besar perlu membuktikan pendapatan mereka melalui proses aplikasi. Para pejabat mengatakan aplikasi akan tersedia sebelum akhir tahun.

Rencana Biden membuat 43 juta peminjam memenuhi syarat untuk pengampunan utang, dengan 20 juta yang utangnya dapat dihapuskan seluruhnya, menurut administrasi. Sekitar 60% peminjam adalah penerima Beasiswa Federal Pell, yang ditujukan untuk mahasiswa sarjana dengan kebutuhan keuangan paling signifikan, yang berarti bahwa lebih dari setengahnya dapat menerima bantuan $ 20.000.

READ  Prancis dan Jerman mengatakan publikasi Rusia tentang catatan itu melanggar aturan diplomatik

Sabrina Kartan, seorang analis media berusia 29 tahun di New York City, berharap untuk sepenuhnya menghapus utang federalnya. Ketika saya memeriksa saldo pada hari Rabu, itu adalah $9.940.

Kartan menggunakan pinjaman itu untuk kuliah di Universitas Tufts, dan dengan rencana Biden dia akan dapat membantu orang tuanya melunasi ribuan tambahan yang mereka pinjam untuk pendidikannya. Sebagai mahasiswa generasi pertama, dia menggambarkannya sebagai “momen penyelesaian”.

“Saya tahu ada orang di luar sana yang merasa itu tidak cukup, dan itu benar untuk banyak orang,” kata Kartan, yang telah melunasi sekitar $10.000 dari pinjamannya. “Saya dapat mengatakan untuk saya secara pribadi dan untuk banyak orang, itu banyak uang.”

Bagi Braxton Simpson, rencana Biden adalah langkah pertama yang bagus, tetapi itu tidak cukup. Mahasiswa MBA berusia 23 tahun di Central North Carolina University ini memiliki pinjaman mahasiswa lebih dari $40.000. Sebagai seorang mahasiswa, dia mengambil pekerjaan untuk mengurangi hutangnya, tetapi pada $10.000 per semester, biaya menumpuk.

Sebagai seorang wanita kulit hitam, dia merasa bahwa pendidikan tinggi adalah persyaratan untuk masa depan keuangan yang lebih stabil, bahkan jika itu berarti harus menanggung hutang dalam jumlah besar, katanya.

“Untuk keluar dari banyak situasi yang telah menjadi bagian sistematis dari kehidupan kita, kita harus pergi ke sekolah,” kata Simpson. “Dan akhirnya kita berhutang.”

Rencana tersebut tidak berlaku untuk mahasiswa di masa depan, tetapi Biden mengusulkan aturan terpisah yang akan mengurangi pembayaran bulanan atas utang mahasiswa federal.

Proposal tersebut akan membuat rencana pembayaran baru yang mengharuskan peminjam membayar tidak lebih dari 5% dari pendapatan mereka, turun dari 10% dalam rencana serupa yang ada. Sisa saldo setelah 10 tahun akan diampuni, turun dari 20 sekarang.

Itu juga akan menaikkan pembayaran minimum, yang berarti bahwa tidak ada yang berpenghasilan kurang dari 225% dari tingkat kemiskinan federal yang perlu melakukan pembayaran bulanan.

Sebagai undang-undang, itu tidak memerlukan persetujuan kongres. Tapi mungkin butuh lebih dari satu tahun untuk menyelesaikannya.

READ  Mantan jaksa agung itu mengatakan Trump "bersalah atas banyak pelanggaran kriminal."

Rencana Biden muncul setelah lebih dari satu tahun pertimbangan, dengan presiden menghadapi tekanan kuat dari kaum liberal yang menginginkan keringanan utang yang komprehensif, dan dari kaum moderat dan konservatif yang mempertanyakan keadilan fundamentalnya.

Setelah kampanye populer dijanjikan selama pemilihan pendahuluan presiden, masalah tersebut menciptakan situasi yang hampir tidak dapat dimenangkan. Beberapa Demokrat mengkritik rencana tersebut pada hari Rabu, mengatakan itu terlalu mahal dan tidak banyak membantu untuk menyelesaikan krisis utang.

“Dalam pandangan saya, pemerintah seharusnya menargetkan lebih banyak bantuan, dan menyarankan cara untuk membayar rencana ini,” kata Senator Michael Bennett, D-Colo. “Sementara bantuan segera untuk keluarga itu penting, pembatalan utang satu kali tidak menyelesaikan masalah mendasar.”

Namun, banyak Demokrat mendukungnya, termasuk dukungan dari mereka yang menginginkan Biden mencapai $10.000.

“Saya akan terus mendorong lebih karena saya pikir itu hal yang benar untuk dilakukan,” kata Senator Elizabeth Warren, seorang Demokrat dari Massachusetts, yang telah mendesak Biden untuk memaafkan hingga $50.000 per orang. “Tetapi kita perlu mengambil napas dalam-dalam di sini dan menyadari apa artinya bagi Presiden Amerika Serikat untuk menyentuh begitu banyak keluarga kelas menengah yang bekerja keras secara langsung.”

Pendukung melihat penghapusan sebagai masalah keadilan rasial. Siswa kulit hitam lebih cenderung mendapatkan pinjaman siswa federal dalam jumlah daripada rekan kulit putih mereka.

NAACP, yang telah melobi Biden untuk membatalkan setidaknya $50.000 per orang, mengatakan rencana itu “selangkah lebih dekat” untuk meningkatkan beban utang siswa.

Derek Johnson, presiden kelompok itu, mendesak Biden untuk membatalkan utang dengan cepat dan tanpa hambatan birokrasi bagi peminjam.

Keputusan Biden untuk mengenakan batasan pendapatan bertentangan dengan keberatan beberapa orang yang mengatakan menambahkan proses aplikasi terperinci untuk memverifikasi pendapatan dapat menghalangi beberapa peminjam yang sangat membutuhkan bantuan.

Pemerintahan Biden telah mempertahankan atap sebagai pintu gerbang melawan peminjam yang lebih kaya. Secara politis, itu dirancang untuk melawan argumen kritikus yang menggambarkan pembatalan utang sebagai amal untuk orang kaya. Argumen ini dipukul keras oleh Partai Republik pada hari Rabu meskipun ada batasnya.

READ  ICC bergabung dengan tim investigasi atas dugaan kejahatan perang di Ukraina

“Inflasi Presiden Biden menghancurkan keluarga pekerja, dan jawabannya adalah memberikan lebih banyak uang pemerintah kepada elit yang dibayar lebih tinggi,” kata Pemimpin Partai Republik di Senat Mitch McConnell. “Demokrat benar-benar menggunakan uang pekerja Amerika untuk mencoba dan membeli antusiasme dari basis politik mereka sendiri.”

Biaya telah menjadi salah satu poin politik utama yang mencuat: rencana baru Biden, termasuk pembatalan utang, rencana pembayaran baru dan pembekuan pembayaran, akan menelan biaya mulai dari $400 miliar hingga $600 miliar, menurut Komite Anggaran Federal yang Bertanggung Jawab, sebuah organisasi nirlaba. organisasi. menyerukan pengurangan defisit.

Ketika ditanya tentang biaya pada hari Rabu, Susan Rice, penasihat kebijakan domestik Biden, berkata, “Saya tidak bisa memberikan itu di atas kepala saya.”

Ada juga pertanyaan yang belum terselesaikan tentang otoritas administrasi untuk membatalkan utang pinjaman mahasiswa. Departemen Kehakiman mengeluarkan pendapat hukum yang menyimpulkan bahwa Undang-Undang Peluang Subsidi Pendidikan Tinggi untuk Siswa memberi Sekretaris Pendidikan “kewenangan untuk mengurangi atau menghilangkan kewajiban untuk membayar kembali saldo pokok utang pinjaman siswa federal.”

Pendapat hukum juga menyimpulkan bahwa toleransi dapat diterapkan secara “komprehensif” dalam menanggapi pandemi virus corona yang merupakan keadaan darurat nasional.

Namun, tuntutan hukum mungkin terjadi. Jaringan Pencipta Pekerjaan, yang mempromosikan kebijakan ekonomi konservatif, mengatakan sedang memeriksa opsi hukum, dengan Presiden dan CEO Alfredo Ortiz menyebut upaya presiden “pada dasarnya tidak adil” bagi mereka yang tidak mengambil pinjaman kuliah.

——


Penulis Associated Press Michael Belsamo dan Farnoush Amiri berkontribusi pada laporan ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.