Meteorit langka berusia 4,5 miliar tahun bisa menyimpan rahasia kehidupan di Bumi

Foto bola api pada 28 Februari 2021. Kredit: Jaringan Pengamatan Meteor Inggris

Para ilmuwan bersiap untuk membuka rahasia meteorit langka dan kemungkinan asal usul lautan dan kehidupan di Bumi, berkat dana dari Science and Technology Facility Council (STFC).

Penelitian tentang meteorit, yang jatuh di Inggris awal tahun ini, menunjukkan bahwa batu ruang angkasa berasal dari awal tata surya, 4,5 miliar tahun yang lalu.

Meteorit itu sekarang secara resmi diklasifikasikan, sebagian berkat studi spesimen yang didanai STFC.

Meteorit Winchcombe, yang dinamai dengan tepat setelah kota Gloucestershire tempat ia mendarat, adalah spesies yang sangat langka yang disebut chondrite berkarbon. Ini adalah meteorit berbatu yang kaya akan air dan bahan organik, dan telah mempertahankan sifat kimianya sejak pembentukan tata surya. Analisis awal yang menunjukkan bahwa Winchcombe adalah anggota kelompok CM (“mirip Mighei”) dari chondrites berkarbon telah secara resmi disetujui oleh Meteoritical Society.

STFC telah memberikan hibah darurat untuk membantu mendanai pekerjaan para ilmuwan planet di Inggris. Pendanaan telah memungkinkan Museum Sejarah Alam untuk berinvestasi dalam fasilitas pemrosesan mutakhir untuk pelestarian meteorit dan telah mendukung analisis mineral dan organik yang peka terhadap waktu di laboratorium spesialis di banyak lembaga terkemuka di Inggris.

Meteorit Winchcombe

Gambar pecahan meteorit Winchcombe. Kredit: Kurator Sejarah Alam

Dr Ashley King, Fellow for Future Leaders di UKRI di Departemen Geosains di Museum Sejarah Alam, mengatakan: “Kami berterima kasih atas pendanaan yang diberikan oleh STFC. Winchcombe adalah meteorit jatuh pertama yang ditemukan di Inggris dalam 30 tahun dan kondrit karbon pertama yang ditemukan di negara kita. Pendanaan STFC membantu kami dengan kesempatan unik ini untuk menemukan asal usul air dan kehidupan di Bumi. Dengan dana tersebut, kami dapat berinvestasi dalam peralatan canggih yang berkontribusi pada analisis dan penelitian kami terhadap meteorit Winchcombe.”

READ  NASA menunda tes SLS Green Run kedua

Meteor dilacak menggunakan gambar dan cuplikan video dari UK Fireball Alliance (UKFAll), sebuah kolaborasi jaringan kamera meteor Inggris yang mencakup Jaringan Fireball Inggris, yang didanai oleh STFC. Potongan-potongan itu kemudian dengan cepat ditemukan dan dipulihkan. Sejak penemuan itu, para ilmuwan Inggris telah mempelajari Winchcombe untuk memahami mineralogi dan kimia untuk mempelajari bagaimana tata surya terbentuk.

Dr Luke Daley dari Universitas Glasgow dan ketua bersama Jaringan Bola Api Inggris mengatakan: “Mampu menyelidiki Winchcombe adalah mimpi yang menjadi kenyataan. Banyak dari kita telah menghabiskan seluruh karir kita mempelajari jenis meteorit langka ini. Kami juga berpartisipasi dalam misi Hayabusa2 JAXA, dan OSIRIS-REx NASA, yang bertujuan untuk mengembalikan sampel primitif asteroid karbon ke Bumi. Jatuhnya meteorit chondrite berkarbon di Inggris, untuk dipulihkan dengan sangat cepat dan memiliki orbit yang diketahui, adalah peristiwa yang benar-benar istimewa. dan kesempatan besar bagi komunitas ilmu planet di Inggris Raya”.

Pendanaan dari STFC telah memungkinkan para ilmuwan untuk segera mulai mencari tanda-tanda air dan bahan organik di Winchcombe sebelum mereka terkontaminasi dengan lingkungan terestrial.

Dr Queenie Chan dari Royal Holloway di London menambahkan: “Analisis awal tim mengkonfirmasi bahwa Winchcombe mengandung berbagai bahan organik! Mempelajari meteorit hanya beberapa minggu setelah jatuh, sebelum kontaminasi tanah besar terjadi, berarti kita benar-benar melihat kembali ke dalam. waktu di meteorit. Bahan-bahan yang ada pada kelahiran tata surya, dan kita belajar bagaimana mereka bersatu untuk membuat planet seperti Bumi.”

Sepotong meteorit Winchcombe yang ditemukan selama penelitian yang diselenggarakan oleh Planetary Science Society Inggris sekarang dipajang di Natural History Museum di London.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *