Musk mengatakan Starship mungkin siap untuk peluncuran orbit bulan depan, tetapi tinjauan FAA berlanjut – Spaceflight Now

Elon Musk, miliarder pendiri SpaceX, mengatakan pada hari Jumat bahwa roket Starship besar baru perusahaan mungkin siap untuk meluncurkan uji orbital pertamanya dari Texas selatan segera setelah November, tetapi jadwal itu datang dengan dua bentuk besar yang dapat mendorong peluncuran ke berikutnya. tahun. .

“Jika semuanya berjalan dengan baik, Starship akan siap untuk upaya peluncuran orbital pertamanya bulan depan, sambil menunggu persetujuan peraturan,” tulis Musk dalam sebuah tweet.

Pembaruan jadwal baru dari Musk datang sehari setelah SpaceX menguji peluncuran pesawat Starship terbarunya, yang dikenal sebagai Ship 20 atau SN20, di fasilitas pengembangan perusahaan di dekat Pantai Boca Chica di timur Brownsville, Texas. Mesin Raptor berperingkat vakum, mirip dengan yang akan digunakan Starship di luar angkasa, dinyalakan selama beberapa detik di landasan peluncuran di kompleks Starbase SpaceX Kamis malam.

SpaceX secara singkat meluncurkan roket yang dikembangkan secara khusus lagi malam itu.

Ini adalah uji peluncuran pertama mesin vakum Raptor yang dipasang pada roket Starship. Mesin berbahan bakar metana vakum Raptor memiliki nosel yang lebih besar untuk meningkatkan kinerja di lingkungan ruang tanpa udara.

Tiga mesin Raptor vakum akan terbang pada misi pesawat ruang angkasa kelas orbital. Tiga jenis raptor permukaan laut yang berbeda, dengan kawah yang lebih kecil, akan digunakan untuk pendaratan vertikal pesawat ruang angkasa setelah kembali dari luar angkasa.

Tidak seperti prototipe Starship yang diterbangkan pada pengangkutan udara baru-baru ini, Kapal 20 ditutupi ribuan ubin tahan panas untuk melindungi lambung baja tahan karat pesawat dari panas terik yang akan dihadapinya saat memasuki kembali atmosfer Bumi.

Starship akan diluncurkan di atas tahap pertama besar yang dapat digunakan kembali yang disebut Super Heavy. Terbuat dari baja tahan karat, seluruh tumpukannya setinggi 394 kaki (120 meter), lebih tinggi dari rudal apa pun yang pernah dibuat.

Dilengkapi dengan hingga 33 mesin Raptor, Super Heavy akan mendorong pesawat ruang angkasa ke luar angkasa dengan dua kali dorongan roket bulan Saturnus 5 era Apollo NASA, dan hampir dua kali kekuatan roket angkat berat Sistem Peluncuran Luar Angkasa NASA.

Pada bulan Agustus, tim SpaceX di Texas Selatan secara singkat menumpuk seluruh roket Starship di landasan peluncuran untuk inspeksi dan kesempatan berfoto yang nyaman. Pada saat itu, SpaceX mengirimkan 29 mesin Raptor — empat lebih sedikit dari yang digunakan booster dalam penerbangan operasional — ke Super Heavy dan meluncurkan booster ke kompleks peluncurannya yang meluas, di sebelah timur lokasi konstruksi perusahaan.

READ  Kematian akibat COVID di Hawaii sedang meningkat, dan sejarah menunjukkan kemungkinan akan bertambah buruk

Setelah memeriksa kecocokannya, SpaceX melepas mesin Raptor dari Super Heavy, yang disebut Booster 4, karena minat beralih ke persiapan kapal ke-20 untuk pengujian bukti pendinginan pada bulan September.

SpaceX kemudian menyiapkan Starship untuk uji api statis pertamanya minggu ini. Peluncuran uji lebih mungkin terjadi sebelum Kapal 20 dipasang di atas booster Super Heavy lagi.

Sementara itu, SpaceX berencana untuk melakukan pengujian tahan beku dari Booster 4 dalam beberapa minggu mendatang, kemungkinan akan diikuti oleh serangkaian uji tembak, yang berpuncak pada kebakaran statis dengan rangkaian lengkap mesin Raptor.

Peluncuran menara peluncur Boca Chica telah berlanjut sejak konstruksi awal selama musim panas. Awal pekan ini, kru mengangkat ledakan besar, yang dijuluki “sumpit,” ke menara peluncuran yang ingin digunakan SpaceX untuk menangkap booster Super Heavy yang turun.

Meskipun SpaceX telah maju sangat cepat di Boca Chica, kemungkinan kendaraan Super Heavy dan Starship siap terbang bulan depan tidak pasti. Musk sering menetapkan tujuan garis waktu yang ambisius, dan pada September 2019 dia mengatakan ingin mencoba upaya peluncuran orbital pertama dengan Starship dalam waktu enam bulan.

Rintangan lain dalam jadwal mungkin adalah Administrasi Penerbangan Federal, yang sedang meninjau dampak lingkungan dari operasi SpaceX di Texas selatan. FAA merilis rancangan laporan lingkungan bulan lalu setelah berkonsultasi dengan beberapa lembaga negara bagian dan federal.

Draf laporan tersebut merupakan penilaian ulang dari pernyataan dampak lingkungan asli FAA sebelum SpaceX mulai membangun situs Boca Chica pada tahun 2014. Pada saat itu, SpaceX berencana untuk meluncurkan roket Falcon 9 dan Falcon Heavy dari Texas selatan, tetapi ruang lingkup proyek telah berubah sejak saat itu. berubah Sekarang fokus mengembangkan Starship dan Super Heavy.

FAA mengadakan dengar pendapat publik pada hari Senin dan Rabu, dan sekitar 120 orang menyatakan pandangan mereka tentang dampak lingkungan proyek. Komentar publik lebih dari dua-ke-satu mendukung penghentian FAA dari draft PEA, dan SpaceX mengeluarkan lisensi peluncuran untuk penerbangan uji orbital Starship.

READ  Pakaian antariksa baru, tes akrab: NASA kembali dalam karbon monoksida untuk mempersiapkan eksplorasi Mars, kembali ke bulan

Banyak komentar yang mendukung SpaceX datang dari anggota masyarakat di luar Texas. Proporsi orang yang mengidentifikasi diri mereka sebagai lokal dan menyatakan oposisi mereka lebih tinggi.

Joyce Hamilton, yang mengaku sebagai anggota komunitas lokal, khawatir SpaceX akan merusak “garis pantai yang rapuh dan unik” di Pantai Boca Chica.

“Memang, kami telah melihat efek merugikan dari kegagalan peluncuran baru-baru ini dengan puing-puing yang luas dan merusak di sepanjang pantai dan lahan basah di sekitarnya,” kata Hamilton. “Saya hanya ingin menyelesaikan penelitian FAA menjadi studi dampak lingkungan yang serius dan menyeluruh.”

Penduduk Brownsville, Rebecca Hinojosa, mengatakan SpaceX telah memberikan dampak yang menghancurkan bagi komunitas melalui gentrifikasi, dan penduduk terlantar yang dulu tinggal di dekat situs Boca Chica. SpaceX membeli rumah di area tersebut sambil membangun fasilitas tersebut.

Yang lain telah mendukung FAA yang memungkinkan SpaceX untuk bergerak maju tanpa penundaan, dengan alasan efek ekonomi positif dari kehadiran SpaceX di Lembah Rio Grande.

“Elon Musk memilih komunitas kami sebagai rumah berikutnya untuk operasi SpaceX-nya, dan dengan sangat cepat setelah dibuat, area ini berubah dari salah satu yang termiskin, menjadi salah satu yang paling sederhana, di seluruh negara…kami ‘ulang Dia tidak lagi dalam posisi ini. “Kami sekarang adalah salah satu kode pos yang paling diinginkan untuk hidup dan membesarkan anak-anak Anda,” kata Komisaris Brownsville Jessica Tetro.

Dia menyimpulkan, “Aku tidak hanya bertanya padamu.” “Saya mohon Anda memberi mereka izin ini.”

Michael O’Loran, yang tidak mengidentifikasi dirinya sebagai penduduk lokal, mengatakan. “Starship dan Super Heavy jelas sepadan dengan petualangannya.”

Kru di lokasi uji Starbase SpaceX di Texas Selatan menumpuk kendaraan peluncuran ukuran penuh pertama perusahaan untuk pemeriksaan yang tepat pada bulan Agustus. Kredit: SpaceX

FAA menerima komentar tertulis hingga 1 November, kemudian akan menentukan apakah akan menyelesaikan rancangan penilaian lingkungan atau memulai pernyataan dampak lingkungan baru jika dampak lingkungan akan signifikan dan tidak dapat dimitigasi dengan baik.

Penerbitan Pernyataan Dampak Lingkungan baru bisa memakan waktu berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun untuk diselesaikan.

Keputusan oleh Administrasi Penerbangan Federal tentang rute mana yang harus diambil tidak segera diharapkan. FAA mengatakan sedang meninjau dampak lingkungan dari peluncuran pesawat ruang angkasa SpaceX dan operasi masuk kembali, pemulihan puing-puing, menara integrasi landasan peluncuran dan konstruksi terkait peluncuran lainnya, dan penutupan jalan lokal di Boca Chica.

SpaceX tidak dapat meluncurkan kendaraan Starship dan Super Heavy sampai FAA mengeluarkan lisensi, yang hanya akan datang setelah proses lingkungan selesai.

READ  Masalah toilet SpaceX yang bocor akan memaksa astronot menggunakan 'pakaian dalam' cadangan

NASA telah memberikan SpaceX kontrak untuk mengembangkan versi roket Starship sebagai pendarat yang diklasifikasikan manusia untuk misi bulan Artemis badan tersebut.

Penghargaan kontrak itu saat ini ditahan setelah Blue Origin, perusahaan luar angkasa yang didirikan oleh miliarder Jeff Bezos, mengajukan gugatan di Pengadilan Klaim Federal AS. Putusan dapat dikeluarkan dalam kasus ini bulan depan.

SpaceX sedang mengembangkan Starship milik pribadi sebagai sistem peluncuran yang sepenuhnya dapat digunakan kembali dan sistem transportasi ruang angkasa yang mampu mengangkut lebih dari 100 metrik ton kargo ke orbit rendah Bumi, lebih banyak daripada roket lain di dunia. SpaceX pada akhirnya bertujuan untuk mengembangkan kemampuan pengisian bahan bakar di luar angkasa untuk memperluas transportasi kargo berat Starship ke tata surya.

Selama upaya peluncuran orbital, booster tahap pertama Super Heavy yang dapat digunakan kembali akan terlepas dari pesawat ruang angkasa dan kembali ke Bumi untuk pendaratan vertikal. Untuk misi orbit pertama, SpaceX berencana mengarahkan booster ke pendaratan air di Teluk Meksiko.

SpaceX juga memodifikasi platform pengeboran minyak lepas pantai agar berfungsi sebagai platform peluncuran dan pendaratan terapung pesawat ruang angkasa.

Pesawat ruang angkasa akan terus mengorbit dan menyebarkan muatannya atau melakukan perjalanan ke tujuannya di luar angkasa, dan akhirnya kembali ke Bumi untuk terbang lagi. Starship berfungsi ganda sebagai kapal induk tahap atas dan dapat diisi ulang untuk mengangkut orang dan kargo melalui ruang angkasa ke tujuan di orbit Bumi, Bulan, Mars, dan lokasi jauh lainnya.

Lambung yang dapat digunakan kembali, yang didasarkan pada roket Falcon 9 yang dapat digunakan kembali sebagian dari SpaceX, dirancang untuk mengurangi biaya per penerbangan.

Penerbangan uji orbital pertama Starship, meski berani dalam skala, akan bertujuan untuk menunjukkan dan mengembalikan kemampuan peluncuran dasar roket tanpa sepenuhnya menguji sistem pendaratan dan pemulihan yang kompleks, menurut pengajuan SpaceX dengan Komisi Komunikasi Federal awal tahun ini. .

Pada misi orbital pertamanya, SpaceX merencanakan Starship untuk memasuki kembali atmosfer setelah satu kali mengelilingi Bumi, menuju pendaratan di Samudra Pasifik dekat Hawaii.

Kirim email ke penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: penyematan tweet.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *