Bagaimana jaringan penipuan berlangganan di seluruh dunia dilacak ke Montreal

Sebuah perusahaan pemasaran yang berbasis di Montreal berada di tengah skema yang mencakup jaringan besar situs streaming yang telah menipu ribuan pengguna internet dari jumlah kecil yang berjumlah ratusan juta dolar dengan janji akses gratis tanpa batas ke konten premium yang mereka tidak ‘ t menawarkan dan Investigasi Radio Kanada ditemukan.

Situs-situs ini menjalankan sebuah perusahaan di Barbados bernama Hyuna International dan memberi pengguna akses ke film, buku, dan musik.

Pengguna tertarik ke situs tersebut dengan janji palsu dan iklan menyesatkan yang dibuat oleh subkontraktor yang mengumpulkan komisi dari AdCenter, sebuah perusahaan pemasaran Internet yang dijalankan dari kantor modern dan ramping di pusat kota Montreal, dan penyelidikan oleh program pelanggaran disinformasi. decoder telah menemukan.

Investigasi mengungkapkan bahwa AdCenter dan Hyuna International terkait dengan pengusaha Kanada Philip Keizer. Jaringan ini menggunakan jaringan kompleks dari ratusan situs web yang hampir identik dan perusahaan palsu lepas pantai untuk menghindari pengawasan, menurut sumber dan ahli yang dikutip dalam laporan tersebut.

AdCenter adalah perusahaan pemasaran afiliasi, dan ini adalah praktik hukum yang tersebar luas. Dalam jenis pemasaran ini, mitra yang disebut afiliasi mempromosikan barang dan jasa dan mendapatkan komisi setiap kali pelanggan yang mereka referensikan melakukan pembelian. Afiliasi bukanlah karyawan, tetapi subkontraktor.

Tidak seperti perusahaan pemasaran afiliasi lainnya, AdCenter hanya memiliki satu klien: Hyuna International. Afiliasi mereka hanya membayar ketika mereka meyakinkan seseorang untuk menggunakan informasi kartu kredit mereka untuk mendaftar ke salah satu situs Hyuna.

AdCenter berkantor pusat di 2000 Bell Street di pusat kota Montreal. (Evano Demers/Radio Kanada)

Penagihan otomatis dimulai setelah masa uji coba 5 hari

Iklan menyesatkan yang diposting oleh afiliasi AdCenter sering muncul di hasil Google saat orang menelusuri film gratis, siaran langsung olahraga, atau e-book.

Penyelidikan menemukan bahwa situs-situs ini berisi pemutar video palsu atau tombol unduh yang menipu pengguna agar percaya bahwa mereka mendapatkan apa yang mereka inginkan, tetapi malah mengarahkan mereka ke halaman pendaftaran. Semua pengguna harus melakukan – atau begitulah yang membuat mereka berpikir – adalah memberikan informasi kartu kredit mereka untuk memulai uji coba gratis untuk mengakses semua konten yang mereka inginkan.

Namun, terkubur dalam cetakan kecil adalah masalah: setelah masa percobaan lima hari, jika pengguna lupa untuk keluar, mereka akan secara otomatis ditagih $49,95 per bulan. Meskipun sebagian besar membatalkan keanggotaan mereka setelah mengetahui bahwa perpustakaan situs tersebut sudah dipenuhi dengan film kelas-B dan karya domain publik, beberapa lupa untuk membatalkan dan dikenakan biaya selama berbulan-bulan atau bahkan bertahun-tahun, menurut mantan karyawan.

Tonton | Iklan yang menyesatkan mengarahkan pengguna ke situs yang tidak berisi konten:

Dalam contoh iklan menyesatkan yang dibuat oleh perusahaan AdCenter ini, tampak bahwa pemain palsu mulai memutar film Wonder Woman 1984, tetapi meminta pengguna untuk membuat akun untuk terus menonton, dan kemudian mengirimkannya ke situs yang dioperasikan oleh Hyuna International yang tidak memiliki film itu. 0:19

Mereka mengatakan bahwa langganan yang terlupakan ini adalah inti dari model bisnis jaringan, yang menghasilkan setidaknya puluhan juta dolar setahun.

“pada prinsipnya, [we were] Salah satu dari lebih dari 15 mantan karyawan Radio Canada yang berbicara dengan mengatakan mereka meminta untuk tidak disebutkan namanya karena mereka takut akan dituntut oleh mantan majikan mereka karena berbicara kepada wartawan.

“Tidak mungkin orang akan membayar biaya bulanan untuk konten ini. Bayangkan saja Netflix yang sangat buruk… tetapi film adalah hal yang belum pernah Anda dengar, hal-hal yang bahkan tidak akan Anda temukan di balik film laris, seperti hal-hal yang sangat aneh” .

Posting LinkedIn oleh beberapa mantan eksekutif di berbagai perusahaan jaringan membanggakan pendapatan tahunan sebesar $100 juta, angka yang dikonfirmasi oleh sejumlah mantan karyawan.

“Banyak orang membayar tagihan kartu kredit mereka dan tidak benar-benar melihatnya,” kata Steve Baker, spesialis investigasi internasional di Better Business Bureau. “Terkadang berbulan-bulan berlalu sebelum mereka pergi: ‘Apa-apaan ini?'” Aku bahkan tidak menyadari aku membayar ini. “

Baker, yang menulis laporan tentang penipuan berlangganan pada tahun 2018, mengatakan bahwa banyak penipuan percobaan gratis yang sukses bergantung pada taktik ini.

Koneksi Montreal

Menggunakan DomainTools, layanan analisis web, decoder Itu berhasil mengumpulkan jaringan lebih dari 1.100 situs web yang dibuat oleh Hyuna International.

Menurut data dari situs serupa, situs yang menganalisis lalu lintas web, situs-situs tersebut menghasilkan rata-rata 32,4 juta kunjungan per bulan pada tahun 2020. Itu hampir 10 persen dari 331 juta kunjungan ke Disney+ pada Maret 2021, menurut perkiraan Disney+. serupa.

Philip Keizer, kiri, dan rekan di Penghargaan Grammy Tahunan ke-59 di Los Angeles pada 2017. (Indonesia)

Ribuan keluhan tentang situs-situs ini telah diposting online selama bertahun-tahun.

decoder Ini memeriksa 642 ulasan yang diterbitkan di Trustpilot dari 2015 hingga 2021 di antara lima situs web Hyuna International: Geeker, Lilplay, Tzarmedia, Iceboxfun, dan Funmanger.

Hampir setengah dari mereka mengandung variasi kata “penipuan,” “penipuan,” atau “pencurian,” dan sebagian besar orang memposting laporan menerima biaya yang tidak diinginkan pada kartu kredit mereka. Lebih dari 95 persen dari mereka memberikan peringkat bintang satu, yang merupakan peringkat terburuk.

Tanpa secara khusus menyebutkan ribuan ulasan negatif situs streaming Hyuna, Keezer mencela keberadaan situs pengaduan anonim dalam posting blog tentang “penipuan” di situs pribadinya.

Dikatakan bahwa “banyak saluran online di mana konsumen dan pesaing dapat melampiaskan frustrasi mereka telah menciptakan tempat berkembang biak untuk penipuan” dan mengklaim bahwa pesaing dan pelanggan yang tidak puas terkadang beralih ke situs ini untuk menyebarkan “tuduhan penipuan dan kampanye kotor langsung”. . “

Menggunakan teknik penelitian open source, decoder Ditemukan bahwa iklan palsu yang mengirim pengguna ke situs ini dibuat oleh subkontraktor AdCenter yang disebut afiliasi. Afiliasi ini, yang beroperasi dari negara-negara seperti Bangladesh, Indonesia, dan Pakistan, membebankan komisi setiap kali mereka meyakinkan seseorang untuk mendaftar.

Hyuna International berkantor pusat di Gereja Kristus, Barbados. (Situs jejaring sosial Facebook)

Dalam upaya untuk merekrut pelanggan, afiliasi ini juga membuat akun media sosial palsu untuk mempromosikan kontes dan acara yang bertujuan untuk menarik pengguna ke situs web Hyuna. Misalnya, profil selebriti palsu akan mengiklankan kontes untuk hadiah utama $10.000, dan pengguna yang mencoba berpartisipasi akan diberi tahu bahwa mereka harus mendaftar untuk uji coba gratis di salah satu situs Hyuna agar memenuhi syarat.

di bulan Maret , CBC disebutkan Puluhan artis dan perusahaan Aborigin di Kanada dan Amerika Serikat telah dicuri identitas online mereka oleh penipu. decoder Saya menemukan bahwa afiliasi AdCenter berada di belakang setidaknya dua kasus ini.

Tangkapan layar akun Tara Kiwenzie Designs palsu dan pesan ke scammers kepada pengikut baru yang meminta informasi perbankan. (Disediakan oleh Tara Quincey)

Perusahaan membantah tuduhan itu

Selama beberapa tahun terakhir, penipuan serupa yang dijalankan oleh afiliasi AdCenter telah dilaporkan di berbagai negara, seperti Amerika Serikat dan Norwegia. Selebriti seperti pembawa acara talk show Ellen DeGeneres dan bintang bola basket LeBron James termasuk di antara mereka yang meniru identitas mereka.

Di atas kertas, AdCenter melarang afiliasinya menggunakan praktik penipuan untuk mengarahkan lalu lintas.

Namun, decoder Saya menemukan banyak kasus di mana karyawan AdCenter secara implisit mendorong afiliasi untuk menggunakan taktik ini.

Faktanya, reporter kami tidak dapat menemukan satu pun contoh di mana afiliasi yang mempromosikan platform Hyuna melakukannya dengan mempromosikan film yang sudah tersedia di perpustakaan multimedia perusahaan.

Dalam satu kasus, perwakilan perusahaan Montreal memberikan daftar film yang masih ditayangkan di bioskop kepada afiliasi, meminta mereka untuk “mendorong” film-film ini untuk “menjual” dalam video Live Facebook yang diposting pada musim panas 2019 di halaman AdCenter .

Dalam kasus lain, manajer afiliasi dari Indonesia memposting posting Facebook yang memberi tahu afiliasi untuk berjanji kepada pengguna bahwa mereka dapat menonton acara olahraga profesional langsung dengan berlangganan situs Hyuna — dan bahkan menyertakan tautan ke pemutar video palsu dan templat situs streaming palsu yang mereka buat. dapat digunakan untuk menipu mereka.

Keizer dan berbagai perusahaan terkaitnya tidak menanggapi permintaan wawancara dari decoder.

Seorang pengacara yang mewakili Action Media, nama perusahaan lain untuk AdCenter, menyebut tuduhan itu di decoder Ceritanya “terus terang salah dan memfitnah”.

Apa yang dikatakan hukum?

Para ahli mengatakan decoder Biro Persaingan Kanada diperlengkapi dengan baik untuk menyelidiki perusahaan yang terkait dengan skema ini berdasarkan undang-undang persaingan, yang melarang iklan palsu dan menyesatkan.

“Undang-undang menyatakan bahwa dealer tidak diperbolehkan membuat pernyataan palsu atau menyesatkan. Jadi jika Anda tergoda oleh film superhero favorit Anda setelah memberi tahu Anda, Anda dapat menontonnya dengan berlangganan, dan pada akhirnya, semua yang Anda berikan adalah apa adanya. diberikan adalah Sylvie de Belleville, pengacara yang berbasis di Quebec, mengatakan kepada Option Group.Consummateur Consumer Advocate Banyak film yang tidak ada hubungannya dengan apa yang dia janjikan, menurut saya mencurigakan.

Meskipun pemasaran afiliasi adalah praktik umum dan legal secara online, terkadang dapat digunakan oleh pedagang yang ingin mengisolasi diri dari iklan yang menyesatkan.

Namun, juru bicara Biro Persaingan, yang menolak mengomentari kasus khusus ini decoder Bahwa perusahaan pada akhirnya bertanggung jawab atas kampanye pemasaran mereka.

READ  Para ilmuwan juga telah menemukan dua spesimen baru yang berusia hampir dua juta tahun - kemungkinan potongan pertama kerangka Homo erectus telah ditemukan sejauh ini - ScienceDaily

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *