Kapan baja akan berubah menjadi hijau? Bagaimana batubara BC menjadi bahan bakar salah satu industri dengan emisi tertinggi di dunia

Planet kita sedang berubah. Begitu juga pers kita. Kisah ini merupakan bagian dari inisiatif CBC News bertajuk “Planet kita yang berubah“Untuk menunjukkan dan menjelaskan dampak perubahan iklim dan apa yang sedang dilakukan untuk mengatasinya.


Seruan dari COP26 jelas: Dunia harus berhenti membakar batu bara jika berharap untuk menghindari kenaikan suhu global yang dahsyat.

Jadi mengapa British Columbia harus terus menjadi pemimpin Kanada dalam penambangan dan ekspor batu bara? Jawaban: Permintaan global akan baja terus meningkat.

Sembilan puluh lima persen dari batubara yang digunakan di British Columbia adalah pertambangan dibandingkan dengan batubara termal. Batubara termal digunakan untuk membuat uap yang menghasilkan listrik. Batubara logam, atau kokas, ditambang untuk menghasilkan karbon yang digunakan untuk membuat baja dan sebagian besar dikirim ke negara-negara Asia untuk tujuan ini.

Di negara-negara berkembang seperti Cina dan India, di mana infrastruktur seperti kereta api, jalan, jembatan dan bangunan sedang dibangun secara kolektif, baja sangat penting untuk pertumbuhan yang berkelanjutan.

Tetapi hanya karena British Columbia tidak memproduksi dan mengekspor batubara termal—yang hampir menjadi kejahatan global karena emisinya yang tinggi—bukan berarti provinsi tersebut tidak menyumbang emisi karbon dalam jumlah besar.

Menurut organisasi penelitian baja nol bersih, diperkirakan tujuh persen dari semua emisi gas rumah kaca global berasal dari manufaktur baja.

Sebuah truk mengangkut muatan di operasi Cole Mountain milik Tech Resources di dekat Sparwood, BC. Meskipun ada dorongan untuk mengurangi emisi, Tech yakin pasar batu bara mineral, yang digunakan untuk membuat baja, akan kuat hingga tahun 2050. (Teck Resources / The Canadian Press)

Bagaimana batubara digunakan SM?

Untuk membuat baja, oksigen harus dihilangkan dari oksida besi. Untuk melakukan ini, diperlukan bahan bakar yang disebut kokas, yang dibuat dengan memanaskan batu bara logam dalam tanur tinggi. Reduksi bijih besi dan peleburan berikutnya adalah salah satu aspek pembuatan baja yang paling intensif karbon.

  • Apakah Anda memiliki pertanyaan tentang COP26, ilmu iklim, politik atau politik? Email kami: [email protected] Masukan Anda membantu menginformasikan cakupan kami.

Menurut prospek industri batubara provinsi pada tahun 2020, volume produksi diperkirakan akan mencapai 25,1 juta ton pada tahun 2020, turun dari 30 juta ton pada tahun 2019.

Batubara dengan mudah menjadi produk paling berharga di British Columbia, dengan penjualan mendekati $4 miliar.

Pada 2019, batubara berkarbonasi menyumbang 48 persen dari total produksi Kanada. Pemerintah provinsi mengatakan produksi batu bara mempekerjakan ribuan orang, sebagian besar di Elk Valley di tenggara British Columbia dan di wilayah timur laut provinsi dekat Tumbler Ridge.

Operasi penambangan batubara di Sparwood, British Columbia, dalam foto file ini dari November 2016. Industri batubara mineral di British Columbia memproduksi baja. (Jeff Macintosh/Pers Kanada)

Produksi baja bisa lebih bersih

Para ahli mengatakan ada beberapa cara untuk mengurangi emisi dari industri baja, tapi mungkin kemungkinan yang paling menjanjikan adalah ide untuk menghilangkan batubara metalik dari proses seluruhnya.

Hidrogen bersih malah dapat digunakan untuk melepaskan oksigen dari bijih besi.

“Sangat mungkin bahwa, misalnya, lima tahun dari sekarang, semua pabrik baja baru akan memulai dengan beberapa versi teknologi ini,” kata Chris Patai, profesor di Universitas Simon Fraser dan penulis utama Panel Antarpemerintah tentang Iklim PBB. mereka berubah.

“Ini bahkan bukan tentang berapa banyak batu bara yang ada… Pada akhirnya, jika kita serius untuk mendekarbonisasi industri baja, tidak akan ada permintaan batu bara.”

Industri baja hijau adalah yang terjauh di Swedia, dengan dua fasilitas, Hybrit dan H2 Green Steel, mengatakan mereka hanya beberapa tahun lagi dari produksi komersial.

Associate Professor SFU dan penulis utama Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim Chris Patai telah mempelajari cara mengurangi emisi di industri berat selama lima tahun terakhir. (situs youtube)

Patai, yang telah mempelajari cara menghilangkan emisi dari industri berat selama lima tahun terakhir, percaya bahwa batu bara metalik memiliki manfaat maksimal 30 tahun lagi dalam produksi baja.

Tapi tidak semua orang setuju.

Argumen untuk lebih banyak batu bara

Jika pergeseran menuju produksi baja hijau terjadi dengan cepat, tidak diragukan lagi akan membuat industri batubara British Columbia menjadi usang. Tetapi transisi akan memakan waktu.

Raksasa pertambangan Tech Resources, yang mengoperasikan empat tambang batu bara di tenggara British Columbia, mengatakan tiga memiliki cadangan yang bisa bertahan lebih dari 28 tahun — dengan operasi Greenhills yang cukup untuk mendukung 47 tahun pertambangan lagi.

Teck mengatakan mereka menghasilkan 35 persen dari pendapatan sekitar $ 4 miliar pada tahun 2020 dari penambangan batu bara.

“Batubara yang terbuat dari baja dan baja diperlukan untuk membangun infrastruktur yang diperlukan untuk transisi ke ekonomi rendah karbon, termasuk sistem energi terbarukan,” tulis perusahaan itu dalam sebuah pernyataan.

“Analisis kami menunjukkan bahwa di berbagai skenario iklim … permintaan batu bara untuk pembuatan baja akan tetap kuat hingga tahun 2050.”

Pembersihan kekurangan hidrogen

Meskipun tampak jelas bahwa kekuatan industri ingin terus menghasilkan keuntungan dari batu bara, ada juga rintangan lain di jalan baja hijau.

Ada masalah kekurangan hidrogen bersih. Patai mengatakan ini karena belum ada permintaan yang meluas dan produsen pada akhirnya akan memproduksi produk mereka.

Tapi John Stein, profesor dan peneliti terkemuka di masa depan pertambangan global di University of British Columbia, berpendapat bahwa hidrogen bersih jauh lebih mahal daripada hidrogen yang diproduksi menggunakan gas alam. Dia khawatir bahwa produksi tidak akan mengikuti skala kebutuhan energi terbarukan.

“Hidrogen bukan peluru ajaib, jadi kami benar-benar dilema,” kata Steen, yang berkolaborasi dalam penelitian dengan penambang seperti Tech dan Rio Tinto.

Dia percaya gagasan produksi baja bebas batubara skala besar masih beberapa dekade lagi berdasarkan permintaan baja, lambatnya penerapan praktik ramah lingkungan dan kurangnya pasokan hidrogen.

John Steen, profesor di University of British Columbia dan direktur Bradshaw Research Initiative di Mineral dan Pertambangan, khawatir bahwa permintaan energi bersih akan melebihi pasokan. (John Steen/Universitas British Columbia)

Jawaban sederhananya adalah: mari kita larang semua batu bara. Dan dengan apa Anda akan menggantinya? Dari mana miliaran ton baja akan datang? ” Dia berkata.

Steen menunjukkan bahwa bahkan infrastruktur yang diperlukan untuk mengurangi emisi, seperti turbin angin, panel surya, dan mobil listrik, semuanya membutuhkan baja. Dia mengatakan bahwa jika kota-kota dataran rendah menjadi korban kenaikan permukaan laut, kita akan membutuhkan lebih banyak baja untuk mempertahankan atau memindahkan kota-kota itu.

Jadi, kita dihadapkan pada teka-teki yang sama yang kita temui di hampir setiap diskusi tentang solusi sumber daya alam dan iklim.

Dalam produksi baja bersih bertenaga hidrogen, ada teknologi yang tersedia untuk menjauh dari praktik emisi tinggi. Tapi, seperti biasa, rintangan besar adalah transisi dan seberapa serius untuk mengejarnya.


dengarkan | Reporter Jeremy Allingham berbicara tentang tantangan yang dihadapi BC dalam menjauh dari batubara:

Bahkan dengan tekanan global untuk mengakhiri batubara, BC terus menghasilkan miliaran dengan mengekstraksi dan menjual produk tersebut. Jeremy Allingham menjelaskan tujuan arang di British Columbia dan perdebatan yang tepat tentang berapa lama kita akan membutuhkan arang itu. 9:38
READ  Afghanistan dalam krisis setelah pengambilalihan Taliban

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *