Masalah puing-puing orbit Bumi semakin parah, dan solusi politik sulit

Dave Hebert, Caleb Henry, Therese Jones, dan Eric Berger di Ars Frontiers 2022 tentang masalah yang berkembang dari puing-puing orbit. Klik di sini untuk salinannya.

Salah satu ancaman terbesar bagi ekspansi berkelanjutan umat manusia ke luar angkasa adalah penyebaran puing-puing ke orbit rendah Bumi. Selama diskusi panel di Konferensi Perbatasan Ars awal bulan ini, tiga ahli menjelaskan masalah dan mengidentifikasi solusi potensial.

Caleb Henry, analis senior di Quilty Analytics, menjelaskan bahwa masalah puing hampir setua penerbangan luar angkasa. Selama perlombaan antariksa tahun 1960-an, Uni Soviet dan Amerika Serikat sering meluncurkan roket tanpa memperhatikan lintasan tahap atas.

“Ketika Anda meletakkan sesuatu di luar angkasa, mereka tidak menghilang, seperti kebanyakan sampah,” kata Henry. “Sampah di luar angkasa tidak dapat terurai secara hayati. Hasilnya adalah kami memiliki puluhan ribu kepingan besar yang panjangnya 10 sentimeter atau lebih. Dan kemudian, tergantung pada siapa Anda bertanya, ada jutaan kepingan yang kurang dari itu. Berukuran 10 sentimeter, banyak di antaranya mengorbit di dataran rendah.”

Namun dalam beberapa tahun terakhir, negara bagian menjadi lebih bertanggung jawab untuk mengelola tahap atas mereka. Jadi, alih-alih membiarkan mereka terbang begitu saja setelah diluncurkan, bahan bakarnya dikunci untuk mengeluarkan mereka dari orbitnya dan masuk ke atmosfer Bumi atau dimasukkan ke orbit yang jauh dari sistem Bumi-Bulan. Tetapi masalah puing-puing melampaui tahap rudal yang dihabiskan.

Lebih banyak masalah

Faktor kedua dalam pembentukan puing-puing luar angkasa adalah ratusan hingga ribuan keping yang dihasilkan oleh uji anti-satelit. Rusia, Amerika Serikat, China, dan India telah melakukan uji coba rudal permukaan ke luar angkasa untuk menunjukkan kemampuan mereka menembak jatuh satelit negara lain. Baru-baru ini, setelah demonstrasi Rusia yang memalukan Di bulan November yang mengancam Stasiun Luar Angkasa Internasional, Amerika Serikat berjanji untuk mengakhiri tes semacam itu dan mendorong negara lain untuk mengikutinya.

READ  Rocket Lab menangkap jatuhnya booster helikopter sebelum jatuh

Di atas latar belakang puing-puing yang ada, ada masalah baru. Dengan munculnya internet broadband dari orbit rendah Bumi — dari grup Starlink dan OneWeb yang ada dan rencana mendatang dari Amazon, Telesat, dan perusahaan lain — jumlah satelit di orbit yang sudah ramai diperkirakan akan bertambah besar atau lebih, kata Therese Jones , direktur kebijakan di industri satelit Asosiasi.

“Kami memiliki puluhan, jika bukan ratusan, dari ribuan satelit yang akan diluncurkan selama dekade berikutnya atau lebih.” kata jones. “Sebagai referensi, sekarang ada sekitar 5.000 satelit di orbit [there will be] Sebuah ledakan eksponensial dalam jumlah satelit. Dan sebagian besar dari mereka ingin berada dalam jarak 400 hingga 600 km di atas Bumi. Jadi daerah ini menjadi semakin ramai.”

Tantangan utama dalam mengelola puing-puing saat ini, dan tantangan mendatang dari orbit yang semakin padat, adalah bahwa setiap negara memiliki lingkungan peraturannya sendiri, dan hanya ada sedikit koordinasi internasional.

ada solusi?

“Ini bukan hanya tentang hambatan teknis untuk menghilangkan puing-puing,” kata Dave Hebert, Wakil Presiden Komunikasi Pemasaran Global di Astroscale. “Ada tantangan politik dan ekonomi juga. Siapa yang bertanggung jawab? Siapa yang membayar? Berapa yang mereka bayar? Bagaimana kita akan meminta pertanggungjawaban orang?”

Secara nominal, regulasi sampah antariksa diatur oleh United Nations Committee on the Peaceful Uses of Outer Space. Tetapi karena ini adalah organisasi berbasis konsensus, jika Rusia, Cina, atau Amerika Serikat tidak setuju, tidak akan terjadi apa-apa.

Semua yang ada sekarang adalah pedoman yang tidak mengikat yang berfokus pada keberlanjutan jangka panjang, kata Jones. Dia memuji pemerintahan Biden karena mengambil sikap dalam uji anti-satelit dan meminta pemerintah AS untuk mengambil langkah lebih lanjut.

READ  China merilis video pesawat ruang angkasa yang mengorbit Mars untuk menandai Tahun Baru Imlek

“Saya pikir pekerjaan yang harus dilakukan pemerintah AS secara bilateral dan multilateral, atas dasar koordinasi dan manajemen, dengan negara-negara yang berpikiran sama untuk mencapai apa pun,” katanya. “Dan begitu kita mulai membuat negara lain mendaftar, itu menjadi perilaku normal di ruang angkasa yang diam-diam dipatuhi Rusia dan China, bahkan jika mereka tidak menandatanganinya. Jadi saya pikir ke situlah kita harus pergi.”

Daftar foto oleh Getty Images

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.