Para ilmuwan telah menemukan kehidupan hewan yang tak terduga jauh di bawah lapisan es yang mengapung di Antartika

“Hidup menemukan jalan,” kata aktor Jeff Goldblum sebagai ilmuwan Ian Malcolm dalam film “Jurassic Park” tahun 1993.

Kehidupan hewan bukanlah yang diharapkan para ilmuwan untuk ditemukan di air laut yang sangat hitam di bawah hampir setengah mil es Antartika yang mengapung, tetapi tampaknya telah menemukan cara untuk menemukan organisme laut yang menghuni lingkungan yang keras.

Ahli geologi yang mengambil sampel sedimen dari dasar laut di bawah Lapisan Es Felchner Rohn raksasa di tepi selatan Laut Widdell di Antartika telah menemukan apa yang diyakini para ahli biologi sebagai spons. Penemuan itu Diterbitkan Senin Di Frontiers dalam Ilmu Kelautan.

Para ahli geologi berada lebih dari 150 mil dari laut terbuka ketika mereka menggali lubang melalui es setebal 3.000 kaki dengan bor air panas dan menurunkan rig pengeboran dan kamera video ke dalam air laut yang gelap di bawah.

Mereka mengira dasar laut berupa lumpur, tetapi mereka ngeri saat menabrak batu, yang berarti mereka tidak bisa mendapatkan sampel sedimen yang diinginkan. Namun, yang mengejutkan mereka, kamera menunjukkan koloni hewan “tetap” yang menempel pada batu – kemungkinan spons dan makhluk laut terkait.

Kedua jenis hewan yang tidak bergerak ini dianggap spons atau melekat pada spons, tetapi para ilmuwan tidak menyangka akan menemukannya di bawah lapisan es, dalam kegelapan pekat dan ratusan mil dari pantai.Survei Antartika Inggris

“Agak mengecewakan bagi mereka – mereka menghabiskan waktu berminggu-minggu untuk sampai di sana dan itu tidak berhasil,” kata ahli biologi kelautan Hu Griffiths dari British Antarctic Survey, yang merupakan penulis utama studi yang diterbitkan. “Tapi untuk [biologists]Sungguh menakjubkan, karena tidak ada yang pernah melihatnya sebelumnya [organisms] Sebelum.”

READ  Mandat vaksin OSHA menekankan bahwa mereka yang telah tertular COVID-19 masih menghadapi 'risiko besar' dari virus

Antartika dikelilingi oleh lebih dari setengah juta mil persegi lapisan es – Filchner-Ronne adalah salah satu rak es terbesar, mencakup lebih dari 160.000 mil persegi – tetapi sumur mengungkapkan area dasar laut di bawah ukuran hanya satu lapangan tenis. “Ini wilayah yang sangat luas, tapi kami memiliki seorang janda kecil di dalamnya,” kata Griffiths.

Setelah menurunkan filter sedimen melalui sumur, para ilmuwan kemudian menurunkannya di sekitar 1.600 kaki air laut di bawah lapisan es terapung.Survei Antartika Inggris

Hewan kecil yang bergerak seperti udang dan krustasea yang disebut kutu laut telah terlihat sebelumnya di bawah lapisan es, tetapi tidak ada yang menyangka hewan diam seperti ini. Dia berkata, “Satu-satunya hal yang Anda harapkan untuk ditemukan … adalah hal-hal yang dapat berjalan-jalan dan menemukan makanan.” “Sedangkan jika Anda terjebak di atas batu dan menunggu makanan mencapai Anda, satu-satunya hal yang datang setelah tahun ini mungkin akan melewati Anda.”

Taji berbentuk titik yang terlihat di kanan video jelas merupakan sejenis spons, sedangkan makhluk yang dikejar di sebelah kiri mirip dengan beberapa spons lain yang ditemukan di dekat Kutub Selatan. Ada juga indikasi bahwa hewan lain mungkin berlabuh di batu, seperti cacing tabung, teritip penguntit, atau hidrofobik, yang berhubungan dengan ubur-ubur.

Untuk bertahan hidup, organisme harus memakan bahan terapung dari hewan atau tumbuhan lain, karena tumbuhan tidak mungkin berfotosintesis di air laut yang tidak cerah. Sementara batu itu berjarak sekitar 150 mil dari laut, arah arus di bawah lapisan es menunjukkan bahwa usia vegetasi paling awal adalah 1.000 mil, kata Griffith.

Tetapi pertanyaan tentang bagaimana hewan-hewan ini mendapat makanan harus menunggu sampai misi ilmiah lain dapat mengunjungi tempat itu, mungkin dilengkapi dengan kendaraan bawah air jarak jauh yang dapat mengambil sampel dari hewan tersebut.

READ  Ilmuwan Belanda telah memecahkan misteri mengapa beberapa anak kembar mirip | penelitian medis

“Semua komponen kehidupan berada di bawah lapisan es,” kata John Brisco, profesor ekologi kutub di Montana State University, yang telah mempelajari kehidupan di bawah es kutub selama hampir 40 tahun tetapi tidak terlibat dalam penelitian baru-baru ini.

Setelah mengebor sumur, para ilmuwan menurunkan filter sedimen dan kamera video yang terhubung di seluruh lapisan es.Survei Antartika Inggris

Hewan yang menempel pada batu tampaknya telah melayang ke sana dalam larva mikroskopis, kemudian tumbuh menjadi bentuk dewasanya: “Kehidupan ada di mana-mana, dan lingkungan memilih spesies yang pada akhirnya akan berkembang.”

Briscoe mengatakan dalam email bahwa tahap masa depan akan menentukan apakah hewan mirip dengan yang ada di laut terbuka, atau apakah mereka telah berevolusi untuk hidup di tempat mereka sekarang. “[If] Makhluk hidup telah berevolusi untuk berkembang di bawah lapisan es, dan ini mungkin memberi kita jam molekuler yang dapat digunakan untuk mengukur perubahan iklim masa lalu di es Antartika.

Penemuan ini menunjukkan bahwa kehidupan dapat eksis di lingkungan. Sains menyarankan itu tidak semestinya: “Masih ada hal-hal yang harus kita pelajari,” kata Griffiths. “Masih ada hewan di luar sana yang bisa melanggar aturan yang kami tulis untuk mereka.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.