Penerus Teleskop Hubble, yang terbesar dan paling kuat dalam penerbangan

Cape Canaveral, Florida (AFP) – Penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble adalah keajaiban penjelajah waktu yang mampu melihat ke belakang dalam sehelai rambut fajar alam semesta. Dan dia akhirnya akan terbang.

Ini akan menjadi observatorium astronomi terbesar dan paling kuat yang pernah meninggalkan planet ini, dengan desain yang rumit dan cakupan yang ambisius. Dengan anggaran $10 miliar, ini adalah yang paling mahal dan paling menantang, hingga saat ini.

Ditetapkan untuk bangkit setelah bertahun-tahun tertunda pada hari Jumat, the Teleskop Luar Angkasa James Webb Ini akan mencari cahaya redup yang berkilauan dari bintang dan galaksi pertama, memberikan gambaran sekilas tentang penciptaan kosmik. Mata inframerah juga akan menatap lubang hitam dan mencari dunia asing, menjelajahi atmosfer planet untuk mencari air dan kemungkinan petunjuk kehidupan lainnya.

“Itulah mengapa itu sepadan dengan risikonya. Itulah mengapa itu sepadan dengan penderitaan dan malam tanpa tidur,” kata kepala misi sains NASA, Thomas Zurbuchen, dalam sebuah wawancara dengan The Associated Press.

Administrator NASA Bill Nelson mengatakan dia lebih gugup sekarang daripada ketika dia meluncurkan pesawat ulang-alik Columbia pada 1986.

“Ada lebih dari 300 hal, salah satunya salah, ini bukan hari yang baik,” kata Nelson kepada The Associated Press. “Jadi semuanya harus bekerja dengan sempurna.”

Teleskop Webb begitu besar sehingga harus dilipat dengan gaya origami agar sesuai dengan kerucut hidung roket Ariane Eropa untuk lepas landas dari pantai Guyana Prancis di Amerika Selatan. Cermin pengumpul cahayanya berukuran beberapa tempat parkir dan kanopi matahari seukuran lapangan tenis. Semuanya perlu diungkapkan begitu pesawat ruang angkasa berakselerasi menuju tempat bertenggernya satu juta mil (1,6 juta km) jauhnya.

gambar mini video youtube

“Kami sudah lama menunggu ini,” kata Sarah Seeger, seorang pemburu planet di MIT. “Webb akan memajukan pencarian kita akan kehidupan, tetapi untuk menemukan tanda-tanda kehidupan, kita pasti sangat beruntung.”

READ  Kecerdasan buatan membantu meningkatkan mata NASA terhadap matahari

Teleskop Luar Angkasa James Webb dinamai sesuai nama orang yang memimpin NASA selama tahun 1960-an, Teleskop Luar Angkasa James Webb seberat 7 ton, 100 kali lebih kuat daripada teleskop Hubble.

itu Hubble berusia 31 tahun – Semakin melengking tetapi masih menghasilkan bidikan penyihir surgawi – Berfokus pada cahaya tampak dan ultraviolet, dengan sedikit atau tanpa cahaya inframerah.

Dengan teleskop inframerah atau sensor panas, Webb akan melihat hal-hal yang tidak bisa dilakukan Hubble, memberikan “perspektif baru tentang alam semesta yang akan mengesankan,” kata Nicole Lewis, wakil direktur Institut Carl Sagan di Universitas Cornell.

Webb akan mencoba melihat kembali ke masa 13,7 miliar tahun kemudian, hanya 100 juta tahun setelah Big Bang yang membentuk alam semesta saat bintang-bintang asli terbentuk. Para ilmuwan sangat ingin mengetahui seberapa dekat, jika ada, protogalaksi ini, mirip dengan Bima Sakti modern kita.

Untuk menghilangkan kesibukan Hubble, Webb membutuhkan cermin yang jauh lebih besar yang membentang 21 kaki (6,5 meter). Itu juga membutuhkan kanopi yang cukup besar untuk menahan sinar matahari dan bahkan pantulan dari Bumi dan Bulan dari cermin dan instrumen sains. Keteduhan lima lapis yang tipis, mengkilap, memanjang 70 kaki kali 46 kaki (21 meter kali 14 meter), dan diperlukan untuk menjaga keempat alat dalam keadaan stabil di bawah nol—sekitar minus 400 derajat Fahrenheit (minus 240 derajat Celcius).

Bagian tersulit dari misi: Buka kunci cermin dan pelindung matahari Webb setelah peluncuran, dan atur di posisi yang sempurna. Cermin berlapis emas terdiri dari 18 segmen bermotor, yang masing-masing harus disejajarkan dengan tepat agar dapat fokus menjadi satu.

NASA belum pernah mencoba serangkaian langkah jarak jauh yang begitu rumit. Banyak mekanisme tidak memiliki cadangan, sehingga kegagalan salah satu dari 344 bagian ini dapat merusak pekerjaan.

READ  Coronavirus di Oregon: Negara bagian melaporkan 221 kasus baru karena masalah peluncuran vaksin terus berlanjut

Hubble mengalami bencananya sendiri setelah lepas landas pada tahun 1990. Cacat cermin tidak terdeteksi sampai gambar samar pertama dipotong dari orbit. Kesalahan fatal menyebabkan serangkaian perbaikan berisiko oleh astronot pesawat ulang-alik yang memulihkan penglihatan Hubble dan mengubah instrumen menjadi observatorium yang paling berhasil – dan dicintai – di dunia.

Webb akan jauh dari misi penyelamatan oleh NASA dan mitranya di Eropa dan Kanada.

Untuk menghindari terulangnya kegagalan Hubble, Zurbuchen memerintahkan Webb untuk diperbaiki setelah ia bergabung dengan NASA pada 2016, setelah 20 tahun pengembangan. Northrop Grumman adalah kontraktor utama.

Tabir surya robek saat berolahraga. Kabel tegangan naungan memiliki banyak kendur. Lusinan pengencang jatuh melalui uji getaran. Semua ini dan lebih banyak lagi menyebabkan lebih banyak penyelidikan, lebih banyak penundaan, dan lebih banyak biaya.

Masalah tetap ada bahkan setelah Webb tiba di lokasi peluncuran di Amerika Selatan pada bulan Oktober. Penjepit putus dan teleskop bergetar. Relai komunikasi antara teleskop dan roket telah gagal.

Kini hadir peluncuran yang ditunggu-tunggu, Tetapkan 07:20 Waktu Standar Timur Jumat, Dengan lebih sedikit penonton yang diharapkan untuk melakukan perjalanan ke Guyana Prancis karena waktu Malam Natal.

Webb membutuhkan waktu sebulan penuh untuk mencapai tempat parkir yang diinginkannya, empat kali melewati bulan purnama. Dari lokasi yang seimbang secara gravitasi dan hemat bahan bakar ini, teleskop akan mengikuti Bumi saat mengorbit Matahari, dan diposisikan secara konstan di sisi malam Bumi.

Diperlukan lima bulan lagi untuk mendinginkan dan memeriksa perangkat inframerah Webb sebelum dapat beroperasi pada akhir Juni.

itu Institut Sains Teleskop Luar Angkasa Di Baltimore dia mengarahkan Hubble dan juga akan mengawasi Webb. Setidaknya lima sampai 10 tahun pengamatan direncanakan.

READ  Studi tersebut mengatakan vaksin COVID-19 menawarkan perlindungan bagi wanita hamil dan menyusui - dan bayi baru lahir

“Secara pribadi, saya pikir bahkan dengan semua hype, Webb masih akan mengalahkan ekspektasi,” kata Ori Fox dari institut, yang akan menggunakan Webb untuk mempelajari supernova, atau bintang yang meledak. “Banyak dari apa yang dianggap sebagai penemuan Hubble yang paling menginspirasi bukanlah bagian dari rencana awal.”

Rekannya, Kristen Chen, yang akan fokus pada sistem energi surya yang muncul, melihat kebetulan sebagai “mungkin aspek yang paling menarik” dari Webb. “Alam semesta lebih aneh dan indah daripada yang bisa dibayangkan para astronom.”

___

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press menerima dukungan dari Divisi Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *