KabarTotabuan.com

Memperbarui berita utama dari sumber Indonesia dan global

science

Seberapa burukkah badai? Para ilmuwan mencari jawabannya dalam badai kuno.

DANAU CAMPBELL, Fla. – Emily Elliott sedang mencari sesuatu yang berharga di air.

Elliott, seorang ilmuwan Universitas Alabama yang mempelajari badai kuno, datang ke danau Gulf Coast ini untuk… Sedimen yang dapat mengungkap rahasia badai dahsyat di masa lalu – dan memberikan gambaran sekilas tentang badai di masa depan seiring dengan memanasnya iklim bumi.

Di atas pelampung kecil, Elliott turun untuk memandu tabung plastik kaku secara vertikal di bawah air sementara rekannya, Josh Briggi, menaikkan dan menurunkan tiang penstabil logam di atas kepalanya yang tertutup helm keras – Ding! Ding! Ding! – Untuk mengubur pipa jauh di dasar danau.

Setelah berjam-jam bekerja di atas air, mereka mampu mengangkat silinder sepanjang satu setengah kaki dari dasar danau. Di antara bagian-bagian lumpur, Elliott sedang mencari lapisan pasir, kemungkinan sisa badai mematikan yang melanda Panhandle Florida.

“Ini adalah contoh bagus dari kelas badai,” katanya, Menjalankan jarinya ke dalam tabung bening.

Pekerjaan basah dan kotor ini adalah bagian dari bidang penelitian yang disebut paleocytbolology, studi tentang badai purba. Ilmu pengetahuan yang berkembang dan relatif baru ini berupaya memahami badai yang melanda wilayah ini dan pantai lainnya sebelum manusia mulai mencatat cuaca menggunakan instrumen modern.

Apa yang ditemukan para peneliti sejauh ini di tanah liat kuno ini memberikan sebuah peringatan. Dengan menyaring sedimen, para ilmuwan paleostorm telah menemukan periode ketika badai hebat lebih sering melanda pantai daripada yang ditunjukkan oleh catatan saat ini. Penelitian mereka menunjukkan bahwa lautan mampu menghasilkan musim badai yang jauh lebih ekstrem dibandingkan apa pun yang pernah dialami masyarakat modern hingga saat ini.

Kini, dengan membakar bahan bakar fosil dan melepaskan gas rumah kaca ke udara, dunia berisiko menciptakan kembali kondisi badai tersebut. Para ahli meteorologi telah memperkirakan bahwa musim badai tahun ini, yang dimulai pada tanggal 1 Juni, bisa menjadi salah satu yang terburuk dalam beberapa dekade. Badai Beryl, yang meledak menjadi badai Kategori 4 yang berbahaya pada hari Minggu, diperkirakan akan melanda Karibia minggu ini.

Jika masa lalu merupakan “indikasi apa yang akan kita lihat, maka wilayah pesisir kita benar-benar terancam,” kata Elliott.

Mencari badai kuno

Pada tahun 1989, Kam Pyu Liu, seorang profesor di Louisiana State University, memberikan ceramah tentang lapisan abu yang ditinggalkan oleh letusan gunung berapi di dasar danau. Siswa Miriam Verne bertanya-tanya apakah para ilmuwan juga dapat melihat bekas-bekas badai.

“Hal itu membuat saya berpikir. Saya berkata, ‘Tentu saja, hal ini mungkin terjadi.'” Musim panas itu, dia dan Vern menemukan lapisan pasir jauh di bawah danau Alabama yang ditinggalkan oleh badai tahun 1979.

READ  Kondisi hiper-stres di inti luar Bumi telah diciptakan kembali di lab

Ilmu pengetahuan tentang badai kuno berkembang pesat setelah Badai Andrew Kategori 5 melanda Bahama, Florida, dan Louisiana pada tahun 1992, menewaskan puluhan orang dan menyebabkan kerusakan senilai miliaran dolar. Industri reasuransi, yang secara finansial mendukung rumah dan perusahaan asuransi lainnya, Mengalokasikan dana untuk penelitian badai prasejarah untuk lebih memahami risiko badai besar.

“Mereka telah mengeluarkan uang mereka dan merevolusi bidang ini,” kata Jeff Donnelly, peneliti badai kuno lainnya di Woods Hole Oceanographic Institution.

Untuk memprediksi bagaimana pola badai akan berubah sebagai respons terhadap kenaikan suhu, para ilmuwan iklim tidak punya banyak hal untuk dilakukan: Data otomatis selama hampir 170 tahunItu hanyalah sekejap mata dalam sejarah bumi. Dan ilmu pengetahuan paleostorm menjanjikan untuk memperpanjang rekor badai ribuan tahun yang lalu dan memberikan gambaran yang lebih lengkap tentang betapa buruknya badai.

Saat badai hebat melanda, air menghantam pantai dan membawa gelombang pasir ke daratan. Jika sebuah danau ditempatkan tepat di sepanjang pantai, material tersebut akan hanyut ke dalamnya dan mengendap di dasar. Dengan mengukur radiokarbon pada lapisan tersebut, ahli paleontologi dapat menentukan kapan badai terjadi.

Seiring berjalannya waktu, pasir kasar yang diendapkan oleh badai di pantai akan dikelilingi oleh lumpur atau terjepit di antara lapisan pasir halus. Secara umum, semakin kuat badai, semakin kasar pasirnya, karena dibutuhkan lebih banyak tenaga untuk memindahkan butiran yang lebih berat ke dalam danau.

Sulit untuk menemukan lapisan pasir badai di tengah tumpukan pasir lainnya – seperti “mencari jerami di tumpukan jerami,” kata Elliott.

Elliot tahu ketekunan. Dia dibesarkan di Michigan, membantu ayahnya membangun rumah selama liburan musim panas sambil belajar geologi di perguruan tinggi. Dia mengatakan dia melakukan percakapan yang menegangkan dengan ayahnya yang lebih konservatif tentang perubahan iklim.

Namun baru-baru ini, saya meluangkan waktu untuk menjelaskan data kepadanya dan menjawab pertanyaannya. “Kami duduk dan membicarakannya. Sekarang kami sudah sampai pada titik di mana dia setidaknya lebih bersedia untuk melakukan pembicaraan dan mengakui bahwa ada sesuatu yang berubah,” katanya.

Di sini, di Danau Campbell, IN Taman Negara Bagian Cagar Alam Topsail Hill di Florida, perairan tawar yang hanya dipisahkan oleh punggung tipis pasir putih yang menyilaukan Dari Teluk Meksiko. Ini adalah salah satu dari sedikit tempat di dunia yang memiliki laguna pesisir dengan bukit pasir. Elliott, yang sudah lama menjadi peneliti badai, berpendapat bahwa ini adalah tempat yang ideal untuk mencari tanda-tanda badai kuno.

“Laguna pesisir tidak diragukan lagi adalah tempat favorit kami untuk melakukan penelitian,” katanya.

Setelah memasang pipa di dasar danau, Elliott dan Bregi, ilmuwan di Universitas Clemson, bergantian mengoperasikan derek dan menarik drum dengan tangan untuk mengeluarkan sebagian sedimen danau yang berharga.

READ  Tonton ledakan supernova baru pada 26 Mei dengan streaming langsung gratis

“Sebaiknya ini lumpur,” kata Briggi. “Teruskan, teruskan, teruskan. Lumpurnya pasti keluar,” desak Elliot. Inti pertama, setebal satu setengah kaki, berisi lapisan pasir dari badai yang relatif baru, kemungkinan Badai Opal pada tahun 1995.

Untuk menemukan badai tertua, tim harus menggali lebih dalam dasar danau – dan ke masa lalu. Tanpa motor untuk rakit, Elliott dan Briggie mengandalkan mahasiswa mereka yang menggunakan kayak dan kano untuk menarik rakit melintasi danau seluas hampir 100 hektar.

Di balik pepohonan pinus yang rindang di sepanjang tepi danau, armada kecil menarik ponton ke arah tengah Danau. Sekelompok siswa lainnya duduk di tepi pantai mencari buaya.

“Awasi kepalamu,” kata Briggie sebelum dia mulai membenturkan, membenturkan, membenturkan tabung plastik berlubang lainnya ke dasar danau. Dengan letih, dia mulai membayangkan apa yang akan dia makan malam itu. “Aku akan membeli es krim malam ini,” katanya. “Aku akan membeli stroberi.”

Dua inti berikutnya lebih besar: panjangnya sekitar 3 kaki dan panjang 13 kaki. Yang terpanjang kemungkinan berumur lebih dari 10.000 tahun, kata Bregi. Bau kapurnya menunjukkan bahwa ia mengandung mikrofosil laut yang kaya akan kalsium karbonat yang dapat memberi tahu para peneliti lapisan mana yang telah tersapu dari lautan.

Begitu mereka kembali ke darat, Elliot dan Briggie berjabat tangan.

Inti sedimen Gulf Coast lainnya menunjukkan periode aktivitas badai yang intens di wilayah tersebut, lebih buruk dari yang kita lihat saat ini. Ini berlanjut selama berabad-abad sebelum berakhir secara tiba-tiba sekitar 600 hingga 800 tahun yang lalu.

Apa yang menyebabkan badai meletus lalu mereda? Salah satu teori yang menyatakan bahwa perubahan letak sistem tekanan tinggi di atas Samudera Atlantik disebut… Tinggi Bermuda Hal ini mungkin mendorong badai menjauh dari Gulf Coast menuju Pantai Timur. Hal ini menjelaskan mengapa danau-danau di New England mencatat lonjakan gelombang badai segera setelah aktivitas badai menurun di sepanjang Gulf Coast.

Faktor lainnya adalah semburan air hangat yang disebut… Lingkaran saat iniYang melewati Teluk Meksiko. Air ini pernah mengalir dekat pantai sebelum meluncur ke selatan menuju Teluk, sebuah perubahan yang menurunkan suhu air dan menghilangkan energi angin dari badai.

Fakta bahwa suhu permukaan Teluk meningkat lagi saat ini akibat perubahan iklim mengkhawatirkan bagi mereka yang mempelajari badai kuno.

“Apa yang ditunjukkan dengan jelas oleh catatan-catatan ini adalah bahwa sistem iklim, yang tidak bergantung pada campur tangan manusia, sebenarnya mampu memodifikasi dirinya sendiri sedemikian rupa sehingga menghasilkan aktivitas yang belum pernah kita lihat dalam satu abad terakhir ini,” kata Donnelly. “Pertanyaan besarnya adalah, setelah kita benar-benar mengendalikan iklim, apa kemungkinan hasilnya?”

READ  'Sauna katak panas' membantu spesies Australia melawan jamur mematikan

Untuk menemukan jawabannya, ahli paleontologi mencari bukti lain dari tornado di balik lapisan pasir: menjelajahi gua untuk… Sedimen tetes Badai terbentuk karena hujan, mencari bebatuan karang di danau yang tersapu badai, dan menjelajahi perpustakaan untuk mencari kliping koran, catatan kapal, dan entri buku harian untuk mencari catatan badai.

“Ketika Anda memiliki teknologi berbeda yang bekerja sama, itu mungkin merupakan pendekatan terbaik,” kata Liu.

Sebagian besar karya Eliot dan Bregi berfokus pada lingkaran pohon. Badai meninggalkan bekas yang tidak kentara pada pepohonan di pesisir pantai — setidaknya jika tidak tertiup angin — karena lingkaran badai tersebut mencatat curah hujan yang tinggi dan banjir air asin di masa lalu.

Brigi berusaha keras untuk menemukan kayu kuno, memanennya dari sisa batang pohon dan bahkan peti mati berukir. Dia baru-baru ini mendapat suntikan tetanus setelah ditusuk paku berkarat saat mengambil sampel kayu di loteng tua.

“Masalahnya di Amerika Serikat bagian timur ini adalah penebangan hutan yang sangat intensif, dan sulit untuk menemukan pohon-pohon tua yang masih hidup,” kata Brigge.

Kembali ke pantai, Elliott berlutut dan menggunakan perkakas listrik untuk memotong salah satu inti sedimen menjadi dua. Sepotong plastik tipis putus saat dia memandu perangkat di sepanjang tabung. Karena dia selalu siap untuk memberikan pelajaran, dia membantu salah satu siswanya menyelesaikan tugas tersebut.

“Cantik,” katanya, memuji karyanya. Dia berhenti, tapi dia mendesaknya untuk melanjutkan. “Kamu baik, kamu baik.”

Serangkaian pita gelap di inti sedimen yang terbelah menjadi dua mungkin merupakan strata tornado, meski hanya analisis laboratorium komprehensif yang akan mengungkap kebenarannya. Laboratorium Elliott dan Bregi akan mencari fosil laut, mengukur ukuran butiran pasir, dan menganalisis tingkat isotop untuk mengukur intensitas badai kuno dan mengetahui kapan badai tersebut melanda.

“Ini adalah awal dari bisnis kami,” kata Elliott.

Di hotelnya setelah seharian bekerja di Danau Campbell, Elliott menelepon ayahnya. “’Apa yang kamu lihat?’ ‘Apa yang kamu pelajari?’” dia mengingat pertanyaannya.

Kemudian dalam sebuah wawancara telepon, ayah Elliott, Tony Timmons, mengakui bahwa iklim sedang berubah, meskipun dia “tidak dapat membayangkan bahwa semua itu adalah ulah manusia.” Memiliki lebih banyak ilmuwan seperti putrinya yang meneliti perubahan iklim mungkin membuat orang lebih cenderung menerimanya.

“Saya akan menjelaskan banyak hal kepada saya dan membuatnya menarik bagi saya, dan saya memahaminya,” katanya.

“Apa yang Anda lakukan penting,” tambahnya.

LEAVE A RESPONSE

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

"Pemikir jahat. Sarjana musik. Komunikator yang ramah hipster. Penggila bacon. Penggemar internet amatir. Introvert."