Penurunan kasus virus yang mengejutkan di India membuat para ahli kagum

New Delhi (AFP) – Ketika pandemi virus korona menyebar ke India, muncul kekhawatiran bahwa hal itu akan membanjiri sistem kesehatan yang rapuh di negara terpadat kedua di dunia itu. Cedera meroket selama berbulan-bulan dan di beberapa titik di India Sepertinya itu akan menyalip Amerika Serikat Sebagai negara dengan jumlah kasus terbanyak.

Tetapi infeksi mulai turun pada bulan September, dan sekarang negara tersebut melaporkan sekitar 11.000 kasus baru per hari, dibandingkan dengan puncak sekitar 100.000, yang membuat para ahli kagum padanya.

Mereka telah mengusulkan beberapa penjelasan potensial untuk penurunan mendadak – terlihat di hampir setiap wilayah – termasuk bahwa beberapa wilayah di negara itu mungkin telah mencapai kekebalan kawanan atau bahwa orang India mungkin telah memiliki perlindungan yang sudah ada sebelumnya dari virus.

Pemerintah India juga mengaitkan penurunan kasus tersebut sebagian karena pemakaian masker, yang diwajibkan di tempat umum di India, dan pelanggaran yang dikenakan denda berat di beberapa kota. Tetapi para ahli mencatat bahwa situasinya lebih kompleks karena penurunannya seragam meskipun kepatuhan masker telah berkurang di beberapa daerah.

Ini lebih dari sekedar teka-teki yang menarik. Menentukan penyebab penurunan infeksi dapat membantu pihak berwenang mengendalikan virus di negara itu, yang telah melaporkan hampir 11 juta kasus dan lebih dari 155.000 kematian. Sekitar 2,4 juta orang meninggal di seluruh dunia.

Dr. Shahid Jamil, yang mempelajari virus di Universitas Ashoka di India, berkata: “Jika kami tidak mengetahui alasannya, mungkin Anda secara tidak sengaja melakukan hal-hal yang dapat menyebabkan berjangkitnya penyakit.”

India, seperti negara lain, kehilangan banyak infeksi, dan ada pertanyaan tentang Bagaimana menghitung kematian virus. Tetapi tekanan pada rumah sakit di negara itu juga menurun dalam beberapa pekan terakhir, yang merupakan indikasi lain bahwa penyebaran virus telah melambat. Ketika kasus yang tercatat melampaui 9 juta pada November, Angka resmi menunjukkan Hampir 90% dari semua tempat tidur perawatan kritis yang dilengkapi dengan ventilator di New Delhi penuh. Pada hari Kamis, 16% dari tempat tidur ini telah ditempati.

READ  Vaksinasi terbaru dan berita dunia

Keberhasilan ini tidak dapat dikaitkan dengan vaksinasi karena India baru mulai memberikan vaksin pada bulan Januari – tetapi karena semakin banyak orang yang mendapatkan vaksin, pandangannya akan terlihat lebih baik, meskipun para ahli juga mengkhawatirkan. Varian khusus di banyak negara Yang tampaknya lebih menular dan membuat beberapa pengobatan dan vaksin menjadi kurang efektif.

Satu penjelasan yang mungkin untuk penurunan kasus adalah bahwa beberapa daerah yang luas telah mencapai kekebalan kawanan – ambang batas di mana cukup banyak orang telah mengembangkan kekebalan terhadap virus, melalui penyakit atau vaksinasi, sehingga penyebaran mulai melambat, kata Veneta Pal, yang mempelajari sistem Imunologi di Institut Imunologi Nasional India.

Tetapi para ahli memperingatkan bahwa meskipun kekebalan kawanan di beberapa tempat ikut bertanggung jawab atas penurunan tersebut, populasi secara keseluruhan tetap rentan – dan mereka harus terus melakukan tindakan pencegahan.

Ini terutama benar karena penelitian baru menunjukkan bahwa orang yang telah terinfeksi dengan satu jenis virus dapat terinfeksi lagi dengan salinan baru. Sobat, misalnya, menunjukkan Sebuah survei terbaru di Manaus, BrasilPada Oktober, diperkirakan lebih dari 75% orang memiliki antibodi terhadap virus – sebelum kasus melonjak lagi pada Januari.

Dia berkata, “Saya tidak berpikir ada orang yang memiliki jawaban akhir.”

Dan di India, datanya tidak menarik. Skrining antibodi nasional oleh lembaga kesehatan India memperkirakan bahwa sekitar 270 juta, atau satu dari lima orang India, telah tertular virus sebelum vaksinasi dimulai – jauh di bawah tingkat 70% atau lebih tinggi yang menurut para ahli mungkin merupakan ambang batas virus Corona, meskipun ini bukan tertentu.

“Pesannya adalah bahwa sebagian besar penduduk masih berisiko,” kata Dr. Balram Bhargava, Ketua badan penelitian medis terkemuka India, Dewan Penelitian Medis India.

READ  Merck membantu memproduksi vaksin COVID-19 saingan J&J

Tetapi survei tersebut memberikan wawasan lain tentang mengapa infeksi menurun di India. Ini menunjukkan bahwa jumlah orang yang terinfeksi di kota-kota India lebih besar daripada jumlah di desa-desanya, dan penularan virus lebih lambat melalui daerah pedesaan terpencil.

Srinath Reddy, kepala Perusahaan Kesehatan Masyarakat India, mengatakan: “Daerah pedesaan kurang padat penduduknya, orang bekerja di ruang yang lebih terbuka, dan rumah lebih berventilasi.”

Jika beberapa daerah perkotaan mendekati kekebalan kawanan – di mana pun ambang batas ini berada – dan juga membatasi penularan melalui masker, jarak fisik dan akibatnya penurunan, maka mungkin kecepatan rendah virus yang melewati pedesaan India dapat membantu menjelaskan hal ini. Nomor yang dibuang, saran Reddy.

Kemungkinan lain adalah bahwa banyak orang India terpapar berbagai penyakit sepanjang hidup mereka – kolera, tifus, dan tuberkulosis biasa terjadi, misalnya – dan paparan itu dapat mempersiapkan tubuh untuk respons kekebalan primer yang lebih kuat terhadap virus baru.

Jika virus COVID bisa dikendalikan di hidung dan tenggorokan, sebelum sampai ke paru-paru tidak akan berbahaya. “Kekebalan bawaan bekerja pada tingkat ini, dengan mencoba mengurangi infeksi virus dan mencegahnya mencapai paru-paru,” kata Jamil, dari Universitas Ashoka.

Terlepas dari kabar baik di India, kemunculan varian baru telah menambah tantangan lain bagi upaya di sini dan di seluruh dunia untuk mengendalikan epidemi. Ilmuwan telah mengidentifikasi beberapa varian di India, termasuk beberapa yang disalahkan menyebabkan infeksi baru pada orang yang sudah memiliki versi virus sebelumnya. Tetapi mereka masih mempelajari implikasinya bagi kesehatan masyarakat.

Para ahli sedang mempertimbangkan apakah varian tersebut dapat menyebabkan peningkatan kasus di negara bagian selatan Kerala, yang sebelumnya dipuji sebagai cetak biru untuk menangani virus. Kerala sekarang menyumbang hampir setengah dari kasus COVID-19 saat ini di India. Penelitian yang didanai pemerintah menunjukkan bahwa versi virus yang lebih menular dapat berperan, dan upaya sedang dilakukan untuk mengurutkan genomnya.

READ  Kasus Covid-19 setelah vaksinasi 'tidak mengherankan'

Dengan kesuksesan India yang tidak jelas, para ahli khawatir bahwa orang-orang akan lengah. Sebagian besar India telah kembali ke kehidupan normal. Di banyak kota, pasar berkembang pesat, jalanan ramai, dan restoran hampir penuh.

“Dengan jumlah yang menurun, saya merasa COVID terburuk sudah berakhir,” kata MB Ravikumar, seorang arsitek yang dirawat di rumah sakit tahun lalu dan pulih. “Kita semua bisa bernapas lega.”

Mungkin belum, kata Jishnu Das, seorang ekonom kesehatan Universitas Georgetown yang menasihati negara bagian Benggala Barat tentang menangani pandemi.

“Kami tidak tahu apakah ini akan kembali dalam tiga hingga empat bulan,” dia memperingatkan.

___

Departemen Kesehatan dan Sains Associated Press didukung oleh Divisi Pendidikan Sains Institut Medis Howard Hughes. AP bertanggung jawab penuh atas semua konten.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *